United Kingdom (UK) atau sering dikenal dengan Inggris, merupakan salah satu Negara terbesar di Eropa dengan luas negara sekitar 243,610 km2. Seperti Negara Eropa laiinya, UK juga adalah Negara dengan empat (4) musim setiap tahunnya. Musim panas biasanya cukup sejuk dan musim dingin masih dalam batas normal tergantung dengan kota dimana Anda tinggal.

 

Beberapa hal yang perlu Anda perhatikan berkaitan dengan cuaca di UK:

– Cuaca di UK cenderung berubah-ubah terutama di awal musim semi, Anda bisa merasakan hujan, salju dan matahari, semua pada hari yang sama.

– Biasakan untuk membawa payung ke mana pun Anda pergi.

– Pakai jaket yang cukup tebal dan sebaiknya yang tahan air.

Biasakan untuk memakai pakaian yang belapis, Anda dapat mengurangi atau menambah pakaian yang dikenakan apabila cuaca berubah.

 

Masyarakat UK

 

Negara kosmopolitan ini memiliki jumlah penduduk sekitar 62 juta jiwa. Banyak warga dari Negara  lain yang telah menetap lama di UK, menjadikan Negara ini kaya dan beragam, open minded, dan masyarakat yang multicultural. Hal ini juga tercermin dalam kehidupan beragama di UK, walaupun sekitar 70% penduduk UK menganut agama Kristen tetapi penganut agama lain cukup besar seperti penganut agama Islam yang mencapai 1,8 juta orang. Bahasa kenegaraan tentu saja bahasa inggris dengan aksen yang khas sering disebut British Accent.

Di UK terdapat lebih dari 3000 sekolah/institusi pendidikan yang menerima pelajar Internasional di berbagai level dengan ribuan pilihan bidang studi. Terdapat beragam akses pendidikan dan pelatihan di UK, yang mengkombinasikan berbagai macam pilihan bidang studi sesuai dengan kebutuhan, minat dan kemampuan Anda.

 

English Languange Course

 

UK mempunyai tradisi yang sangat bagus dalam memberikan pengajaran bahasa inggris. Pengajaran Bahasa Inggris diberikan pada semua level pendidikan mulai dari pemula sampai dengan ahli, dan desain utntuk semua umur dari muda hingga tua.beberapa kursus mempersiapkan pelaja untuk belajar di area yang spesifik seperti kedokteran, hokum atau bisnis. System pengajaran biasanya lebih banyak berupa praktek, dimana Anda diharapkan untuk aktif berkomunikasi dalam bahasa inggris sejak pertama Anda masuk, terlibat dalam permainan, penyelesaian masalah dan diskusi untuk melatih kemampuan bahasa inggris Anda. Biaya untuk English Languange Course rata-rata sekitar  £100 per minggu unuk kelas yang besar dan £300 per minggu untuk kelas yang lebih kecil dan insentif.

 

Sekolah Dasar & Menegah

 

Secara umum, lamanya pendidikan dasar di UK sama dengan Indonesia yaitu enem tahun. Setelah lulus dari sekolah dasar (primary school), pelajar melanjutkan ke jenjang sekolah menegah (secondary school)yang durasinya 4 tahun. Setelah lulus dari pendidikan wajib sepuluh tahun ini, pelajar biasanya mengambil sekitar 10 mata pelajaran yang di nilai melalui kombinasi dari tugas dan ujian tertulis.

 

GCE A’LEVEL&IB

 

Berdurasi selama dua tahun, Alevel (Advanced level biasanya diikuti oleh pelajar usia 16 atau setelah mereka memperoleh GCSEs. Pelajar biasanya mengambil dua sampai lima subject A level yang merupakan syarat penerimaan untuk masuk ke universitas. Setiap subject dinilai melalui ujian tertuls, tugas atau keduanya. Dengan sertifikat GCE’A’ level, pelajar dapat melanjutkan studi mereka ke universitas ataupun college yang menawarkan program kejuruan.

IB (The International Baccalaureate) yang equivalent dengan GCE’A’ Level, saat ini semakin banyak yang diterima sebagai kualifikasi yang diperlukan untuk mendaftar di universitas UK. Ujian untuk kualifikasi ini dapat dilakukan di sekolah swasta atau negeri yang ada di UK. Biya untuk ‘A’ level rata-rata sekitar  £24.000 – £31.000 selama masa studi.

 

Program Lanjutan (HND) & Pra-Universitas (foundation Studies)

 

Program lanjutan (HND atau Higher National Diploma) menawarkan teknis & keahlian, biasanya sekitar 1-2 tahun tergantung dari jurusan dan sertifikasi yang dipilih. Kualifikasi yang diperoleh adalah Certificate of Higher National Diploma atau Higher National Certificate.

Untuk pelajar lulusan SMA kela XII di Indonesia, umumnya universitas UK mensyaratkan masuk program ‘A’ level atau program pra-universitas (Foundation) sebelum meneruskan ke tahun pertama universitas (undergraduate degree). Bagi jurusan yang sulit seperti kedokteran dan hukum, apalagi untuk top universitas di UK, siswa internasional diharuskkan masuk ke program ‘A’ lavel selama 2tahun sebelum undergraduate degree. Biaya untuk program pra-universitas (Foundation) rata-rata sekitar £10.000 – £15.000 per tahun.

 

PROGRAM SARJANA (UNDERGRADUATE DEGREE)

 

Univeristas pertama di UK didirikan kurang lebih 800 tahun yang lalu, sehingga di UK sudah mempunyai pengalaman dan pengetahuan yang sangat menalam di bidang pendidikan.

Di Inggris, Irlandia Utara dan Wales, program S1 pada umumnya diselesaikan dalam waktu tiga tahun. Adapun istilah ‘Sandwich Program’ di mana pelajar menyelesaikan studi 2 tahun di universitas, lalu tahun ketiga mereka melakukan riset atau magang kerja di luar sekolah, kemudian apada tahun ke empat mereka kembali ke universitas untuk menyelesaikan S1 mereka. Di Skotlandia program S1 pada umumnya berlangsung lebih lama, yaitu selama empat tahun. Sementara unuk program program profesi seperti kedokteran berlangsung selama 5 tahun.

Penilaian di lakukan melalui kombinasi dari tugas dan, parisipasi di seminar, ujian tertulis dan disertasi. Setelah menyelesaikan S1, gelar yang di dapat adalah Bachelor seperti BA (Bachelor of Arts), Beng (Bachellor of Engineering) dan BSc (Bachelor of Science). Setelah pelajar mendapatkan Bachelor Degree, pemerintah UK memberikan kesempatan untuk bekerja full time selama dua tahun, hal ini di sebut sebagai Post-Study Workers. Kesempatan ini adalah peluang emas untuk mendapatkan pengalaman kerja dan networking sebelum mereka kembali ke Indonesia.

Bagi yang ingin mendaftar undergraduate degree, siswa diharuskan mendaftar lewat program UCAS (Universitas and Colleges Admission System) secara online.

Biaya kuliah di Universitas sekitar antara £10.000 – £13.000 per tahun, sedangkan untuk kedokteran, biaya kuliah sekitar £16.000 – £30.000 per tahun.

 

PROGRAM PASKA SARJANA (POSTGRADUATE DEGREE)

 

programS2 (Master) di UK biasanya membutuhkan waktu singkat yakni hanya satu tahun, termasuk MBA (Master of Bussiness Administration). Ini membuat pendidikan S2 di UK menjadi sangat kompetitif dibandingkan Negara lain yang memerlukan waktu 2 tahun. Ditambah dengan kesempatan bekerja full time selama 2 tahun yang diberikan pemerintah UK kepada pelajar International setelah mendapatkan master Degree di UK, yang disebut sebagai Post-Study Workers.  Untuk program S3 atau Doktoral (PhD) waktu studi yang dibutuhkan yaitu tiga tahun.

Program MBA didesain untuk meningkatkan kemampuan manejerial, kemampuan untuk menganalisa masalah-masalah yang kompleks dan kemampuan untuk membuat keputusan strategis. Terdapat beberapa pogram MBA yang didesain khusus untuk industri tertentu (keuangan atau retail) atau sector tertentu (asuransi) dan kerugian pertahanan, e-business, public sector, dll). Syarat untuk masuk program MBA adalah pengalaman bekerja di managerial level minimum 3 tahun, oleh karena itu biaya program MBA lebih tinggi daripada program Master laiinya, berkisaran antara £15.000 – £18.000 per tahun.

 

Standar Mutu & akreditasi Pendidikan di UK

 

Standar mutu pendidikan di UK sangat digaransi oleh pemerintah, oleh karena itu kualifikasi UK dikenal dan dihargai di seluruh dunia dengan  kualitas tinggi. Semua level pendidikan , terutama undergraduate dan postgraduate degree harus melalui otorisasi DfES (Departement of Education and Skills) maupun royal Charter of Act of Parliament.

Beberapa quality assurance yaitu TQA (Teaching Quality Assurance) setiap 4 tahun sekali, untuk menilai kualitas pengajaran pada mata kuliah yang spesifik, juga RAE (Research Assesment Exercise) untuk menilai kualitas riset dari suatu universitas tersebut terhadap riset riset pendidikan pada subyek tertentunya.